Día Mundial del Reciclaje – 17 de mayo

Día Mundial del Reciclaje – 17 de mayo

 

 

El Día Mundial del Reciclaje se celebra el 17 de mayo con el objetivo de concienciar a la sociedad acerca de la importancia que tiene tratar los desechos como corresponden, para no contribuir al cambio climático, y así proteger el medio ambiente.

 

 

 

 ¿Qué es el reciclaje?

 

La palabra “reciclaje” se entiende como el proceso por el cual una materia o producto ya utilizado, en principio destinado al deshecho, se somete a un tratamiento para obtener una materia prima o un nuevo producto.

Es decir, un desecho que se vuelve a introducir en el ciclo de vida, lo cual permite hacer un mejor uso de los recursos naturales, reducir el impacto medioambiental de nuestros hábitos de consumo e idear formas creativas de rediseñar nuestros objetos y darles nueva vida.

 

 ¿Cuál es el origen y significado del símbolo del reciclaje?

 

El origen de los símbolos del reciclaje va unido a Gary Anderson, un estudiante de último curso de la Universidad de California del Sur, el cual fue ganador de un concurso de diseño organizado por la Container Corporation of America como parte del primer Día de la Tierra en 1970.

Gary Anderson creó un logo basado en el símbolo de Möbius en forma de triángulo, donde cada una de sus tres flechas representa uno de los pasos del proceso de reciclaje: recogida de materiales para reciclar, el proceso mismo del reciclaje y la compra de estos productos reciclados, de manera que el sistema continúa una y otra vez.

 

 ¿Cuáles son las fases del reciclaje?

  • La cadena del reciclaje pasa por diversos puntos:
  • Generación de residuos a todos los niveles de la cadena.
  • Manipulación de los residuos y separación.
  • Contenedor azul; Papel y cartón.
  • Iglú verde – Vidrio.
  • Contenedor amarillo; Envases ligeros de plástico y de metal y Tetra Bricks.
  • Contenedor marrón; Materia orgánica.
  • Contenedor verde o gris; Genérico.
  • Puntos limpios
  • Otros: CDs, medicamentos, neumáticos,…
  • Recogida planificada y ajustada. (Recuperación)
  • Transferencia y transporte. (Plantas de transferencia)
  • Separación, procesamiento de los Residuos Sólidos Urbanos (RSU). (Plantas de clasificación)
  • Transformación de los RSU por diferentes procesos.
  • Reciclaje y reutilización (incluido el compostaje).
  • Incineración con recuperación de energía.
  • Incineración sin recuperación de energía.
  • Evacuación segura tanto desde el punto sanitario como ambiental.

 

 ¿Cuáles son los beneficios del reciclaje?

 

 

Reducción del volumen de residuos, y por lo tanto de la contaminación.

Preservación de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutiliza.

Ahorro de energía y por lo tanto reduce la dependencia del petróleo, normalmente se necesita menos energía para fabricar un producto de material reciclado que de material virgen.

Reducción de la contaminación del aire, suelo y agua.

Reducción de costes asociados a la producción de nuevos bienes, ya que muchas veces el empleo de material reciclado supone un coste menor que el material virgen.

 

 ¿Cuál es la evolución de esta fecha?

 

Cada año la popularidad de esta fecha clave para la conciencia ecológica ha ido tomando fuerza, haciendo que sean más los países que se suman a propagar durante la jornada, información de calidad en todo lo relacionado al reciclaje de los diferentes tipos de residuos.

En todo el mundo diversas organizaciones relacionadas al tema organizan eventos, campañas gráficas, escritas, urbanas, televisadas, etc… además de conciertos y diferentes tipos de actividades en muchos ámbitos, como el barrial, laboral y escolar, con la única idea de incentivar al reciclaje, educar y ayudar en el proceso al planeta.

 

El 17 de mayo se celebra el Día Mundial del Reciclaje, una fecha designada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para concienciar sobre la importancia de reciclar y sobre la necesidad de tratar los desechos adecuadamente para proteger el medioambiente y frenar los efectos del cambio climático.

Esta efeméride, cuyos orígenes se remontan al año 1994 pero que fue reconocida oficialmente por la UNESCO en 2005, pretende poner en valor el reciclaje a través de tres conceptos: Reducir, Reutilizar y Reciclar.

 

¿Por qué es necesario celebrar un Día Mundial de Reciclaje?

 

 

El reciclaje consiste en someter una materia o producto ya utilizado a un proceso fisicoquímico o mecánico para su tratamiento total o parcial con el fin de obtener una materia prima o un nuevo producto.

Reciclar vidrios, plásticos, papel y otros materiales no debería ser una opción, sino una costumbre asentada en la sociedad y en nuestras rutinas.

Aunque, debido a su importancia, es necesario extender la concienciación más allá de las acciones de cada individuo.

Según los expertos, el reciclaje es clave para conseguir un mundo sostenible y libre de contaminación.

Esta es, precisamente, una de las principales amenazas para personas y ecosistemas a medio plazo.  De hecho, se estima que la contaminación de mares y ríos puede llegar a ser una de las principales causas de muerte en el año 2050.

Según cifras de 2018, cada milla cuadrada del océano tiene alrededor 46.000 plásticos y microplásitcos con alta capacidad para descomponerse en el medio acuático.

Este material se acumula en mares y playas, amenazando la existencia de especies marinas, aves y plantas. Y no solo eso: integrado en este ecosistema, el plástico pasa fácilmente a la cadena alimentaria.

En este sentido, la concienciación de ciudadanos e instituciones, aunque cada vez mayor, es todavía insuficiente y, lejos ser reciclados, muchos desechos tanto plásticos como no biodegradables continúan acabando en el mar.

Estos datos son solo una muestra de porqué el Día Mundial del Reciclaje y su propósito son importantes, y de por qué deben ser promocionados desde todos los sectores de la sociedad, tanto públicos como privados.

De hecho, cada año son más los países que se suman a las actividades y campañas del 17 de mayo, entre cuyos objetivos está facilitar información sobre el reciclaje.

El reto debe asumirse, por una parte, desde la Administración Pública, encargada de establecer las estructuras básicas y comunes; por otra, desde el sector privado y desde empresas especializadas como la nuestra, donde implementamos y desarrollamos estrategias sobre reciclaje; y por último desde la sociedad, cuyas acciones a nivel individual también son claves.

 

¿Cuáles son las consecuencias de no reciclar?

 

Hablar del Día Mundial del Reciclaje nos hace plantearnos cuáles son las ventajas de reciclar, pero también pone sobre la mesa otra cuestión importante: ¿qué pasaría si dejásemos de reciclar?

Las consecuencias de no reciclar son graves para nuestra supervivencia, especialmente cuando nos enfrentamos a retos como el cambio climático, la contaminación o la deforestación de los bosques.

En primer lugar, si dejamos de reciclar nuestros hábitats acabarán destruidos.

Por otra parte, la emisión de gases tóxicos será tan elevada que pondrá en riesgo la salud de las personas debido a la acumulación excesiva de basura en los vertederos.

Actualmente, los vertederos son responsables de la liberación de 700 millones de toneladas de dióxido de carbono en el aire.

Si dejamos de reciclar, se saturarán y su liberación podría multiplicarse por diez.

A modo de resumen, otras consecuencias negativas de no reciclar son:

  • Agotaremos nuestros recursos naturales.
  • Nos quedaremos sin espacio físico para depositar nuestra basura.
  • Aumentará el uso de energía para eliminar deshechos, lo que aumentará la contaminación.
  • Destruiremos hábitats naturalescomo bosques, reservas marinas o humedales, lo que afecta gravemente a la vida silvestre.

Todas estas consecuencias, aunque controladas, son una amenaza real y mucho más aguda en regiones donde el reciclaje no es una práctica cotidiana, o donde no se destinan recursos para generar conciencia sobre su importancia. Por eso la celebración de fechas como el Día Mundial del Reciclaje sigue siendo necesaria.

 

Ideas para celebrar el Día Mundial del Reciclaje

 

 

Gracias a la colaboración de todos, España ya recicla el 78,8% de sus envases de plástico, latas, tetrabricks, papel y cartón.

Y según Ecoembes, en 2018 cada ciudadano depositó alrededor de 15 kg. de envases en el contenedor amarillo y 18 kg. en el contenedor azul, lo que pone de manifiesto el compromiso de nuestra sociedad con el reciclaje.

La mejor forma de celebrar el Día Internacional del Reciclaje es participar activamente en este proceso y ayudar a difundir este mensaje en nuestro entorno personal, laboral y en redes sociales.

También participando en las actividades, muchas de ellas online, organizadas desde Ayuntamientos o Comunidades Autónomas.

 

Suele pasar que, cuando pasa un determinado tiempo, nuestros aparatos electrónicos quedan obsoletos o nos aburrimos de ellos y nos entra la imperiosa necesidad de adquirir otros más novedosos y con mejores características.

También sucede en otros productos, los cuales usamos y desechamos sin reparar en las consecuencias de ese acto.

Esta mentalidad de economía lineal (producir, consumir y tirar) ha exprimido al máximo los recursos de la tierra y nos ha conducido a un callejón sin salida en el que nuestro planeta es incapaz de hacer frente a la demanda de nuestra producción.

Un callejón donde más de 2.100 millones de toneladas de residuos desechados contaminan y destruyen el medio que nos mantiene con vida.

Sin embargo, en la década de los 70, esta mentalidad consumista se topó con miles de personas en los Estados Unidos que, gracias al contexto social de la época, comenzaron a denunciar los excesos de este modelo de producción.

El cambio de paradigma llegó con el Día de la Tierra, cuando una gran parte de los Estados Unidos salió a la calle para defender la salud y el futuro de nuestro planeta. Gracias a ellos, cada vez más personas empezaron a familiarizarse con términos que, por aquellos días, permanecían invisibles, como el reciclaje.

A este término, que para nada era nuevo, solo se acudía en la edad moderna en momentos de extrema necesidad, como en los conflictos bélicos, cuando el material escaseaba y se debían transformar estatuas, farolas y demás materiales en munición y armas para continuar con el esfuerzo de guerra.

El origen del símbolo del reciclaje

El símbolo original del reciclaje fue ideado en 1970 a raíz de un concurso organizado en Estados Unidos como parte de las actividades relacionadas con el Día de la Tierra.

El ganador fue Gary Anderson, un estudiante de la Universidad de California del sur, en Los Ángeles.

Es diseño de este estudiante se basó en una banda de Möbius, la cual tiene la propiedad de ser un objeto no orientable e infinito. Cada una de las flechas del símbolo ideado representa los pasos del proceso de reciclaje y a la propia economía circular: recogida de los productos, el reciclaje y la reutilización de esos productos reciclados.

 

 

Por suerte, los ecologistas modernos rescataron el término y poco a poco se empezó a reclamar un modelo basado en sus principios, que se conocería más adelante como laeconomía circular.

Un modelo que rompió con la necesidad de utilizar nuevos recursos para continuar con el progreso de una forma más sostenible.

Cada 17 de mayo, se celebra en la Tierra el Día Mundial del Reciclaje, una jornada en la que se recuerda la necesidad de esa transición a una economía circular basada en el reciclaje y en la que se trata de concienciar sobre la importancia de este procedimiento para preservar la salud del medio ambiente.

Los españoles reciclaron 123.556 toneladas de aparatos eléctricos y electrónicos en 2019, un 7,8% más que en 2018

No obstante, y a pesar de la concienciación ciudadana, el mundo está aún muy lejos de alcanzar ese modelo económico basado en el reciclaje.

 

Actualmente, solo el 36% de los residuos urbanos que se generan dentro de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) se reciclan.

 

En las regiones europeas, esa cifra aumenta hasta el 45%, según los barómetros del Eurostat.

 

Si hablamos de residuos urbanos, España se encuentra muy a la cola: solo se reciclan el 33,9% de los residuos, según Ecoembes. Esta cifra dista mucho del 55% que exige la UE para 2025 y de la media europea.

En cuanto a los envases, España ocupa el sexto lugar del ranking de la Unión Europea en el reciclaje de estos tipos de productos, con una tasa del 78,8%.

Según Ecoembes, en 2019 se reciclaron en nuestro país 1.505.661 toneladas de envases, que en su mayoría provinieron de los contenedores situados en las calles de los municipios.

Gracias a ello, se evitó el envío a la atmósfera de 1,67 millones de toneladas de dióxido de carbono.

“De media, cada ciudadano depositó en los contenedores un 8% más de envases con respecto al periodo anterior. Una cifra que viene empujada por el aumento de la conciencia ambiental de los ciudadanos y la creciente preocupación por la contaminación causada por el abandono de plástico en naturaleza y por la mejora de las infraestructuras”, señala Ecoembes.

 

Los plásticos, nuestro gran enemigo

 

 

Desde su descubrimiento, la producción de plástico no ha parado de crecer motivada por las grandes características del material que lo hacen indispensable para el día a día.

A mediados del siglo pasado, la producción mundial se situaba en un millón y medio de toneladas, mientras que ahora esa cifra se ha multiplicado exponencialmente hasta llegar a los 322 millones de toneladas.

El problema, es que la mayoría de los residuos que se producen alrededor de él no se tratan adecuadamente, lo que provoca que, al final, contaminen cada rincón del mundo, incluso el interior de los propios organismos.

Según el balance de Eurostat, solo el 30% de los plásticos son reciclados, mientras que el resto son incinerados o enviados a vertederos, prácticas que no benefician ni a la economía del grupo ni a su medio ambiente.

“Se estima que el 95% del valor del material de embalaje de plástico se pierde en la economía tras un primer uso muy breve. Cada año, la producción y la incineración de plástico emiten alrededor de 400 millones de toneladas de CO2 en el mundo, lo que se podría reducir con un mejor reciclaje”, afirma el Eurostat.

La principal barrera que se encuentra en el reciclado de plástico es la calidad y precio del producto reciclado, en comparación con su contrapartida virgen.

Además, como los plásticos se adaptan y dependen de las necesidades estéticas o funcionales de cada fabricante, la diversidad de las materias primas complica el proceso del reciclaje, lo hace más costoso y afecta a la calidad del producto final.

En consecuencia, la demanda de plásticos reciclados representa sólo el 6% de la demanda de plásticos en Europa.

Para solucionar estos problemas, la Unión Europea pretende reciclar a partir de este año la gran mayoría de los plásticos y establecer normas de calidad para mejorar la competitividad de los plásticos secundarios.

Además, pretende eliminar los plásticos de un solo uso, como muchos países ya se han atrevido a hacer.

 

Las consecuencias del no reciclaje

 

 

Dado el contexto en el que nos encontramos, no disponemos de mucho tiempo para empezar a construir el camino hacia una economía circular basada en el reciclaje.

Por ello, desde la Organización de las Naciones Unidas (ONU) recuerdan que “todos nosotros debemos involucrarnos de manera activa para lograrlo y así frenar los problemas que amenazan el medio ambiente”.

No poner en práctica el reciclaje desencadenaría una serie de problemas que, en el futuro, podrían acabar con la Tierra. Según la ONU estos se pueden resumir en:

Una falta de espacio para tratar y clasificar los residuos que desechamos, un problema que están sufriendo algunas ciudades del mundo, como las capitales europeas, que hasta hace pocos años enviaban su basura a otros países.

Si estos desperdicios no se tratan, aumentaría la contaminación y problemas de salud.

En consecuencia, la demanda de plásticos reciclados representa sólo el 6% de la demanda de plásticos en Europa.

Para solucionar estos problemas, la Unión Europea pretende reciclar a partir de este año la gran mayoría de los plásticos y establecer normas de calidad para mejorar la competitividad de los plásticos secundarios.

Además, pretende eliminar los plásticos de un solo uso, como muchos países ya se han atrevido a hacer.

 

 

Se estima que diariamente cada persona produce aproximadamente dos kilos de basura. Si sabemos que, la población de España es de 47 millones, llegamos a la conclusión de que cada día producimos unos 94 millones de kilos de basura que, de no reciclarse, acabarán tirados en un vertedero. ¿Te animas esta cuarentena a empezar a reciclar?. Pero ¿sabes a qué contenedor de reciclaje va cada cosa? En este vídeo te mostramos cómo reciclar correctamente y si quieres saber mucho más desde El Ágora te resolvemos todas las dudas con respecto al contenedor amarillo, al azul, al verde y al marrón y naranja. ¿Te animas?

 

 

La desaparición de los recursos naturales es otro de los inconvenientes del no reciclado ya que el aumento de la producción supondría también un incremento en el uso de recursos naturales que, en la mayoría de los casos, son limitados. “Llegaría un momento en que estos escasearían, subirían de precio y, a largo plazo, podrían desaparecer en ciertas regiones del mundo”, destaca la ONU.

El aumento de la contaminación se presenta como otro de los grandes problemas por la ausencia de reciclaje. El reciclaje supone un importante ahorro de energía y reducción de emisiones de cabo. Si se realizan otras prácticas para eliminar los residuos, como la incineración, “se generarían cenizas y gases tóxicos que aumentarían los niveles de contaminación en el aire, provocando a su vez problemas respiratorios para los habitantes de ciudades o regiones enteras, por no hablar de la exacerbación de la crisis climática”.

Por último, otro de los grandes inconvenientes del no reciclado desembocaría en la desaparición de los ecosistemas y de los hábitats naturales, fruto de la sobreexplotación a los estarían sometidos por la sed de constante producción.

Desde la ONU destacan que estas consecuencias son solo la punta del iceberg ya que existen otras muchas de carácter indirecto. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del planeta, a raíz del incremento de emisiones, desembocaría en el desplazamiento de millones de personas en el mundo.

Algunas de estas consecuencias ya se pueden apreciar en el mundo moderno. En nuestra mano queda que no se sigan sucediendo, abanderados en todo momento por el modelo de economía circular basado en el reciclaje.

 

 

Concienciar en el reciclaje

A pesar de que las personas están concienciadas, aún hay mucho trabajo por hacer, sobre todo en la calle, donde las personas descuidan más el reciclado.

En este contexto entran en juego proyectos como Cada Lata cuenta, un programa europeo con presencia en más de 14 países que tiene como objetivo educar y sensibilizar sobre el reciclaje de latas fuera del hogar.

“El reciclaje de latas supone un respiro para el planeta ya que se contribuye a mitigar el cambio climático. Cada lata depositada nos segura que ese material se va a reciclar completamente, dadas las sus características, y un ahorro del 95% de energía que supone la producción de una lata nueva”, explica Pablo García Serrano, director de Cada lata cuenta, a El Ágora.

Ellos, sobre todo, actúan en grandes eventos, como en festivales, para promover a través de actividades el impulso del reciclaje, en especial de las latas de aluminio.

Una de las últimas campañas que ha lanzado Ser Amarillo, Ser Esencial, que pretende no solo impulsar el reciclado, sino reconocer la labor de los trabajadores de ESMASA, encargados de la gestión de residuos en el municipio madrileño de Alcorcón, durante este tiempo de pandemia.

“En tiempos de pandemia, ellos son los que se encargan ahora de cuidar el planeta a través del tratamiento de los residuos que nosotros depositamos confinados en nuestras casas. Es una manera de mostrar nuestro agradecimiento a la vez que concienciamos sobre el reciclaje”, concluye Pablo García

 

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🔹 Día Mundial del Medio Ambiente

🔹 Día Mundial de los Océanos

 

Referencias;

  • reciclame.info/calendario-medioambiental/dia-mundial-del-reciclaje/
  • smv.es/dia-mundial-reciclaje-que-debes-saber/
  • elagoradiario.com/en-profundidad/a-fondo/dia-mundial-del-reciclaje-hacia-la-economia-circular/
  • lab.rtve.es/huella-ecologica/es/
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