Día Mundial de la Encefalitis

Día Mundial de la Encefalitis

 

El Día Mundial de la Encefalitis se celebra el 22 de febrero.

La encefalitis es una inflamación del cerebro, que es el centro de control del cuerpo.

La inflamación es causada por una infección, una reacción alérgica o una enfermedad autoinmune.

La encefalitis puede ser leve o grave, y puede provocar una variedad de síntomas, que incluyen fiebre, dolor de cabeza, somnolencia, confusión, convulsiones y coma.

La encefalitis puede ser causada por una variedad de virus, bacterias, parásitos y hongos. Los virus son la causa más común de encefalitis, y los tipos más comunes incluyen:

  • Virus del herpes simple (VHS): el VHS causa herpes labial y genital, pero también puede infectar el cerebro.
  • Virus de la varicela-zóster (VZV): el VZV causa varicela y herpes zóster, pero también puede infectar el cerebro.
  • Virus del Nilo Occidental: el virus del Nilo Occidental es una infección transmitida por mosquitos que puede causar encefalitis en humanos y animales.
  • Virus de la encefalitis japonesa: el virus de la encefalitis japonesa es una infección transmitida por mosquitos que puede causar encefalitis en humanos y animales.

 

La encefalitis bacteriana es rara, pero puede ser grave. Las bacterias que pueden causar encefalitis incluyen:

  • Listeria monocytogenes: una bacteria que puede causar una variedad de infecciones, incluida la meningitis, una inflamación de las meninges que rodean el cerebro.
  • Estreptococos del grupo B: bacterias que pueden causar una variedad de infecciones, incluida la meningitis.
  • Neisseria meningitidis: bacterias que pueden causar meningitis.

 

La encefalitis parasitaria es rara, pero puede ser grave. Los parásitos que pueden causar encefalitis incluyen:

  • Toxoplasma gondii: un parásito que puede causar toxoplasmosis, una infección que puede afectar al cerebro.
  • Trypanosoma cruzi: un parásito que causa la enfermedad de Chagas, una infección que puede afectar al cerebro.

 

La encefalitis autoinmune es una condición en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error el cerebro.

La encefalitis autoinmune puede ser causada por una variedad de factores, incluidos:

  • Medicamentos: algunos medicamentos, como los inmunosupresores, pueden aumentar el riesgo de encefalitis autoinmune.
  • Enfermedades autoinmunes: las personas con enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple, tienen un mayor riesgo de encefalitis autoinmune.

 

El diagnóstico de la encefalitis se basa en los síntomas del paciente, los resultados de las pruebas de laboratorio y las imágenes cerebrales.

Las pruebas de laboratorio que se pueden realizar para diagnosticar la encefalitis incluyen:

  • Análisis de sangre: los análisis de sangre pueden detectar la presencia de virus, bacterias o parásitos que pueden causar encefalitis.
  • Análisis del líquido cefalorraquídeo: el líquido cefalorraquídeo es el fluido que rodea el cerebro y la médula espinal. Los análisis del líquido cefalorraquídeo pueden detectar la presencia de virus, bacterias o parásitos que pueden causar encefalitis.
  • Imágenes cerebrales: las imágenes cerebrales, como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM), pueden mostrar signos de inflamación del cerebro.

 

El tratamiento de la encefalitis depende de la causa de la enfermedad.

La encefalitis viral generalmente se trata con medicamentos antivirales.

La encefalitis bacteriana se trata con antibióticos. La encefalitis parasitaria se trata con medicamentos antiparasitarios.

La encefalitis autoinmune se trata con medicamentos inmunosupresores.

El pronóstico de la encefalitis depende de la causa de la enfermedad y de la gravedad de la inflamación cerebral.

La encefalitis leve generalmente se resuelve por sí sola sin complicaciones. La encefalitis grave puede provocar discapacidad permanente o muerte.

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